人口老化令香港及內地的醫療系統壓力愈來愈大,先進的醫療科技有望成為「減壓」的新途徑。

愈來愈多初創醫療科研企業,選擇香港中文大學深圳研究院眾創中心為孵化器,進行研發及將科研成果商品化,以減低文化及配套差異。目前香港和內地醫療政策雖然有待打通,但大灣區建設長遠可以進一步提升內地醫療水平,滿足內地市場對提升醫療質素的需求,以及港人到大灣區生活的需要。


AI輔助診療平台 提升醫生診症速度

深圳視見醫療科技有限公司創辦人陳浩說,2018年進駐中大深圳研究院眾創中心,以人工智能學習及電腦醫學影像分析技術開發人工智能(AI)輔助診療平台,並提供輔助診療的方案建議,主要涉及放射、病理及放療三個領域。由於內地醫生增長數量,遠遠不及病理切片、放射放療科的醫療影像增長,令陳浩決定鑽研這項技術。

他以檢查子宮頸癌為例,按國家統計數據,內地目前每年有一億人次的婦女需要做篩查,以現時的醫生數目計,保守估計需時十年才可以完成,因為醫生需要對着醫療圖片,在數萬個細胞中找出十多個異變的細胞。如果使用AI,醫生便不用再花時間尋找異變的細胞,從而令病人縮短輪候時間五倍,提升醫生診症的速度和質素。

陳浩說,AI能協助醫生迅速把異常的細胞找出來,再形成自動化的診斷報告。「醫生不再需要在顯鏡下看數千個視野,只需要在機上看十數個視野,就可以作出診斷報告,這是提速;而且醫生也會累、會看漏,不能不停地整天工作。用機器、輔助及自動化的系統去做,較易規模化及較具彈性,可靈活地按需要增加機器,機器亦可以24小時工作。」

現時該公司的技術在內地已獲逾50間醫院臨床應用,每日服務病者逾5,000人次。陳浩說,當初在相關領域發佈了30多篇論文,希望學以致用,不想錯把技術落地的關鍵時間,所以決定將AI產業化。

深圳視見醫療科技有限公司創辦人陳浩說,以人工智能學習及電腦醫學影像分析技術開發人工智能(AI)輔助診療平台,並提供輔助診療的方案建議,可提升醫生診症的速度和質素。

落戶深圳 把技術變為產品

中大工程學院電子工程系教授孟慶虎研發的無線膠囊內窺鏡在2001年面世,屬革命性技術,但受腸胃蠕動制肘,醫療人員無法控制移動該內窺鏡;現時團隊研究的主動性無線膠囊內窺鏡,是技術的二次革命。孟慶虎在這項技術領域研究多年,至2018年才抓着契機,決定把研發技術變為產品。

「以前我們寫文章,博士們畢業後只將研發結果公開,也沒有再進一步產業化。直至2018年初,看到一些類似的東西跟我們的技術差不多,例如腸胃道、膠囊等,這樣的系統竟然在內地取得很多投資,並做得如火如荼,後來我們仔細研究他們的技術,發現跟我們的技術還是有差離。這樣的技術都可以變為產品,我們世界領先的技術為何不能?」

孟慶虎現時的團隊分為研發主動型腸道膠囊機械人,以及自動診斷系統兩方面。硬件的機械人仍有待進行動物及臨床實驗,估計一至兩年時間才可投入市場;軟件的診斷系統基本完成,但需時申請醫療註冊證,期望在2020年中面市。

孟慶虎當初選擇在深圳開公司,主要是方便內地企業直接投資,而且當地的人力市場資源豐富,容易選到合適的人才加入團隊。他亦接觸過不同的孵化器,最終選擇了自己最熟悉的中大深圳研究院眾創中心。「進來以後,很多東西都不需要進一步交流,因為大家都熟悉各自的文化,知道是怎麼一回事,他們也清楚中大的團隊過來以後會有何水土不服;也不是說其他孵化器不夠貼心,相對來說,科學園是為香港所有創業人士服務,創業人士都是它的潛在客戶,但深圳研究院不一樣,落戶後,後你會感到自己還是中大的一部份,我覺得自己還是在中大的範圍內工作。」

中大工程學院電子工程系教授孟慶虎說,當初選擇在深圳開公司,主要是方便內地企業直接投資,而且當地的人力市場資源豐富,容易選到合適的人才加入團隊。

內地製造業與香港科研 互補不足

中大深圳研究院副院長林煌權說,內地的製造業配合香港的科研,兩者可以互補不足,釋放科研技術。他指很多研究團隊在技術方面享有絕對優勢,但由於以前只集中研究,缺乏相對應的產業配套,以及一些實現產業化的場景。「現時深圳及粵港澳大灣區的平台提供了產業發展的機會,令過去的研究及深厚的研究積累都可以釋放出來,香港優勢在於有相當的科研積累,亦具有領先優勢,因此暫時優勝於深圳。」

林煌權說,研究要成為產品推出市場,才能為群眾提供服務,所以中心希望協助相關技術落地。現時中心的服務對象是中大的持份者,包括教授、學生、校友等,但如果未來可以解決資金、土地及平台的專業服務質素,以及應付增長的進駐公司,不排除可以進一步對外開放,他笑言中心現時都是「創業」,正探索適合的發展模式。

中大深圳研究院副院長林煌權說,現時深圳及粵港澳大灣區的平台提供了產業發展的機會,令過去的研究及深厚的研究積累都可以釋放出來,而香港在這方面具有領先優勢。

盼內地降低門檻 便利港企北上發展

瞳訊醫療研發了智能篩查糖尿眼技術平台,是科學園的培育公司。該公司行政總裁伍灝桓說,技術通過分析客戶的視網膜照片,以檢查他們有沒有患上眼底疾病,例如糖尿眼、老年黃斑、青光眼等。只要登入該公司網站,上傳病人眼底相,便可以即時獲取報告,知道病人有沒有糖尿上眼的症狀。

該公司現已投入香港市場,在部份眼鏡店提供服務,但深圳的分公司仍未正式開展業務。「有關技術已可以在內地應用,但因為內地有其監管法規,加上我們涉及人工智能技術,內地這方面的監管法規仍未非常明確或未完善地公佈,所以要待內地相關法規申請、認證等方面的規則出台,我們才可以申請。」

伍灝桓說,香港企業在內地會被視為外商,進口醫療器械的申請認證程序不及內地企業般快,所以期望有關當局未來可剔除相關障礙或降低門檻,以及簡化手續,減省香港企業進入內地市場發展的時間成本。

瞳訊醫療行政總裁伍灝桓希望,內地有關當局未來可剔除進口醫療器械等障礙或降低門檻,以及簡化手續,減省香港企業進入內地市場發展的時間成本。

打通內地醫療政策 滿足大灣區需求

香港特別行政區政制及內地事務局局長聶德權亦同意,內地醫療仍在政策問題上需要改善:「目前有一些措施及政策需要打通,例如常用的藥物及醫療儀器,即使在香港註冊了,但由於內地有另一套制度,它們未必已註冊。另外,如在內地城市投資醫療機構或診所,資金的流動、進出等方面需要更便利。」

聶德權又指,政策打通後便可以進一步提升內地的醫療水平,滿足內地市場對提升醫療質素的需求,以及港人到大灣區生活的需要。

香港特別行政區政制及內地事務局局長聶德權說,大灣區的醫療政策打通後可以進一步提升內地的醫療水平,滿足內地市場對提升醫療質素的需求,以及港人到大灣區生活的需要。
來源: 香港貿發局