來源:香港貿發局
金融基礎穩健是經濟繁榮的核心條件。粵港澳大灣區若要在未來幾年蓬勃發展,便須確保其基礎牢固可靠。

大灣區規劃要成功推進,便要依靠一些具實力的企業財務機構支持,意大利聯合聖保羅銀行(Intesa Sanpaolo)便是其中之一。該銀行總部位於都靈,按市值計是意大利最大的銀行集團,在歐元區也是數一數二。自1984年在香港設立亞太區總部以來,該銀行一直為中國和亞洲的公司提供專業知識和支援服務。

雖然大灣區規劃大致上仍處起步階段,在發展過程中將面對不同的障礙和挑戰,但這家意大利銀行集團對此信心十足,認為在珠江三角洲建構互聯互通的經濟區,將可創造一個增值能力甚高的市場,無論是歷史悠久的公司還是初創企業都能受惠。

支持大灣區

意大利聯合聖保羅銀行十分支持大灣區的發展。2019年2月,中央政府在北京公布《大灣區發展規劃綱要》。大灣區規劃在中國「一帶一路」經濟發展策略中擔當重要角色,旨在將廣東省9個城市與香港及澳門兩個特別行政區緊密聯繫起來,創建一個經濟區域,成為中國下一階段經濟發展的重要組成部分。大灣區覆蓋範圍的本地生產總值(GDP)合計達1.6萬億美元。

Alessandro Vitale是意大利聯合聖保羅銀行香港分行行政總裁兼亞太區企業和投資銀行部總經理。他認為,該集團可憑藉在香港、中國內地以至亞太區經營多年所建立的優勢,把握大灣區規劃帶來的機遇,積極推動業務發展。

漫長旅程

Vitale介紹該集團如何在區內蓬勃發展:「數年前,我們在總公司的創新中心提供的全面支持和緊密配合下,開始了一段漫長的旅程。在這期間,我們致力在香港、大灣區、大中華地區與意大利之間創造可持續的跨境價值。

「這段旅程並不簡單,涉及許多利益相關者,包括政府機構、非政府組織、投資者、企業實體和教育機構。牽涉這麼多參與者,目的在於創建一個覆蓋領域更廣的生態系統,使企業能茁壯成長。」

2017年5月,該銀行踏出第一步,參與StartIT.Asia活動,為從事數碼和物聯網產業的意大利創新初創公司提供機會,向由香港專業人士和企業家組成的評審團介紹自己的構思。結果,一家初創公司憑藉一部可與手機兼容的便攜式3D打印機,在活動中勝出。

Vitale回顧該次活動:「對香港分行來說,這是一次很好的經驗,有助我們與香港生態系統的私人和公共機構加深合作,建立頗為多元的聯繫網絡,為往後各屆StartIT.Asia籌劃事宜奠定基礎。」

第二屆StartIT.Asia於2018年6月舉行,參加者包括多家已有現成產品的歐洲公司,主題聚焦循環經濟。意大利聯合聖保羅銀行自從加入麥克阿瑟基金會(MacArthur Foundation)成為其全球金融合作夥伴以來,便一直活躍於這個領域。在該屆活動,獲勝的公司開發了一項以區塊鏈/物聯網為基礎的解決方案,可用於追蹤食品在供應鏈中的流動情況。

2019年,意大利聯合聖保羅銀行支持並合辦兩項不同活動,包括第三屆StartIT.Asia和「大灣區創新之路」(Greater Bay Area Innovation Road,簡稱GBAIR)。

Vitale介紹第三屆StartIT.Asia的成果:「去年,我們進一步改善甄選程序,要求初創企業提交業務計劃、視頻介紹,並參加在意大利舉行的初步路演。這有助我們挑選最適合參加StartIT.Asia的零售和時裝科技領域業者。2019年,我們為獲奬公司提供為期6個月的培育計劃,以及多項行政、財務和商業配對服務,以便踏足亞洲。勝出者是一家結合線上及線下體驗以提供訂製意大利西裝和襯衫的公司。」
與此同時,「大灣區創新之路」於2019年初與亞洲金融論壇同期舉行,對象是一些從事創新科技領域並處於成長階段的意大利中小企業,他們已作好拓展的準備,可以從大灣區提供的商機中受惠最多。
入選公司在香港和深圳參加為期4天的活動,幫助他們與本地和國際投資者合作開發技術,藉此探索和捕捉市場新機遇。
Vitale談到這些活動的價值:「這些活動得到意大利和香港多家重要機構支持,包括意大利駐廣州總領事館、意大利駐香港總領事館、香港及澳門意大利商會、中國意大利商會、香港貿發局、香港科技園和投資推廣署,而參與的共同發起人和合作夥伴也為數眾多。總的來說,這些活動為我們提供真正機會,促進與倫敦證券交易所旗下項目Elite的合作,並取得重大進展。我們合力舉辦了『Elite 2019年大灣區路演』(Elite 2019 GBA Roadshow),為歐洲與大灣區生態系統提供商業對話平台。 」
策略夥伴關係
意大利聯合聖保羅銀行迄今取得的另一進展,是與以色列科技平台The Floor建立策略合作夥伴關係。The Floor於2018年在香港設立大灣區基地。
Vitale形容,兩者合作背後的理念是要更廣泛地與各方發展深厚長遠的關係,將不同企業和生態系統聯繫起來,以助確保大灣區的持久發展。他說:「我們相信開放創新,也認為不同的生態系統應相互聯繫,這樣便可孕育出各種引人注目的科技驅動型計劃。
「從根本上說,社會各界須加強合作,使東西方世界增進彼此瞭解,從而為所有利益相關者創造可持續價值。」
香港的樞紐作用
香港是意大利聯合聖保羅銀行集團亞太區企業及投資銀行部的地區總部所在地。該地區總部負責協調區內分行的營運,包括香港、上海、新加坡和東京等4家企業及投資銀行部分行,以及位於北京、胡志明市、雅加達、孟買、首爾和悉尼等6家辦事處。
Vitale介紹香港辦事處扮演的關鍵角色:「本行對亞太區市場有深入瞭解,得以推出不少相關的產品及服務,香港辦事處以這些產品及服務為基礎,向客戶提供訂製解決方案。我們的主要業務領域包括現金管理、環球市場(外匯和利率對沖解決方案)、結構性融資(包括收購融資和項目融資)、結構性和出口融資,以及貿易和出口融資。
「此外,香港也是我們的一個主要門戶,有助進行意大利與亞太區之間的跨境投資和營運,以及意大利與大灣區之間的創新跨境活動。」
大灣區潛力
Vitale承認,目前在該集團香港業務的營業總額中,大灣區的佔比相當有限。不過,他有信心這種狀況在未來幾年會發生變化。他說:「在各項創新和技術相關的活動推動下,例如『大灣區創新之路』、『Elite大灣區路演』和StartIT.Asia等,大灣區必將引起人們關注,我們的營業額也會因此增加。
「去年12月,我們的行政總裁Carlo Messina宣布,繼成為第一家獲中國內地當局發出基金銷售牌照的外資銀行後,本行將通過全資附屬公司『意才』,在內地開展財富管理業務。『意才』的意思就是意大利的人才,對我們在國際市場發展財富管理業務來說,是十分重要的一步。」 
調整策略
另外,意大利聯合聖保羅銀行集團已開始調整在香港的業務和營運策略,希望有助於未來3年把握大灣區規劃帶來的機遇。
Vitale解釋作出變革的原因:「對我們來說,香港、大灣區和整個中國依然是個極具吸引力的市場。最近,我們的企業與投資銀行部設立了一個專責中國業務發展的新職位,由集團內一位資深經理出任。」
他指出,該集團的新任中國項目負責人Rosario Strano將按照集團的2018-2021年業務計劃,致力實現集團的發展目標。他說:「Strano將進一步發展意大利聯合聖保羅銀行的中國內地業務,確保各部門之間在銀行、財務顧問、保險和資產管理等領域的發展計劃互相配合。我們認為,以這些領域來說,大灣區的發展機遇將是寶貴的試驗場地。」
機遇與挑戰
Vitale表示,意大利聯合聖保羅銀行在區內營運多年,累積了豐富的專業知識,將有助把握大灣區建設所創造的商機。他說:「一些當地機構願意支持跨境創業計劃,將意大利及歐洲的公司與本地業者聯繫起來,在不同的技術行業和集群中合作,這些機遇最具吸引力。」
不過,他承認這個過程可能會遇到障礙,並舉出一個潛在挑戰:「一個問題是合辦跨境計劃時的執行速度。目前,我們探討的領域之一是促進大灣區與意大利和整個歐洲大陸之間的直接聯繫。」
他還指出,跨轄區整合力度較為「柔弱」,企業若希望在中國「軟著陸」,並以香港作為進一步發展區內市場的跳板,便應妥善處理這個問題。不過,總的來說,他認為大灣區有望繁榮發展,實現清晰界定的目標。